Come il gestore di fondi Neil Woodford è passato da guru degli investimenti a disastro finanziario

LUI una volta era la superstar del mondo degli investimenti, con un fondo da miliardi a portata di mano.

Ma questa settimana Neil Woodford, il figlio di uno stampatore di cartoline, è emerso dal suo quartier generale di Oxford dopo una giornata di 11 ore con l'aria di avere il mondo sulle spalle.

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Neil Woodford era una volta la superstar del mondo degli investimentiCredito: Funzionalità Rex





Eppure poche persone avranno simpatia.

Era la prima volta che il 59enne veniva visto da quando aveva sospeso il suo fondo di punta a giugno, impedendo a decine di migliaia di risparmiatori di accedere ai propri contanti. Al suo apice nel 2017, il suo Woodford Equity Income Fund aveva 10,2 miliardi di sterline.



Ma una serie di scarsi risultati ha visto i suoi maggiori investitori iniziare a ritirare i loro soldi e il fondo è sceso a 3,7 miliardi di sterline prima della sospensione.

Eppure, mentre ai suoi restanti clienti è vietato l'accesso alle loro uova di gruzzolo, Woodford è abbastanza seduto rifiutandosi di rinunciare ad addebiti su quei conti.

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Questa settimana è stato visto per la prima volta da quando ha sospeso il Woodford Equity Income Fund, impedendo a decine di migliaia di risparmiatori di accedere ai propri contanti



Mentre il controverso milionario è saltato sulla sua Audi RS6 Avant da 86.000 sterline e si è diretto a casa nella sua villa, ha continuato a incassare commissioni di 65.000 sterline AL GIORNO.

E potrebbe essere in corsa per un aumento fino a 12 milioni di sterline quando la sospensione dovrebbe essere revocata alla fine dell'anno.

NESSUN FLUSSO DI CASSA

L'ufficiale di polizia in pensione Jeff Barrett, 71 anni, di Bournemouth, che ha un investimento di £ 10.000 in WEI, ha dichiarato: Woodford era il Pep Guardiola della gestione degli investimenti.

Ma l'investimento si è rivelato una grande delusione e ora non ha il diritto di continuare a negarlo mentre tenta di chiarire il pasticcio che ha creato.

Woodford pensa di essere lo spavaldo John Wayne del mondo degli investimenti, ma ha perso il suo lustro ed è tempo che qualcuno - forse il regolatore - lo tiri giù da cavallo.

All'inizio di quest'anno, si diceva che centinaia di milioni di sterline fossero state prelevate dal fondo di punta di Woodford nel giro di poche settimane, a causa di scarse prestazioni.

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Woodford sta ancora guadagnando £ 65.000 al giorno, stando bene rifiutando di rinunciare agli addebiti sui conti dei suoi investitoriCredito: Funzionalità Rex

Il Kent County Council ha cercato di prelevare 263 milioni di sterline, ma non c'erano abbastanza soldi disponibili per ripagarlo.

E poiché secondo quanto riferito Woodford aveva pompato miliardi in società private – o titoli illiquidi – che sono difficili da negoziare, non c'era flusso di cassa ed è stato costretto a impedire ai suoi investitori di ritirare i loro soldi.

Woodford pensa di essere lo spavaldo John Wayne del mondo degli investimenti, ma ha perso il suo lustro ed è ora che qualcuno lo tiri giù da cavallo.

Jeff Barrett

Link Fund Solutions, la società incaricata della gestione e della supervisione del fondo, ha affermato che il divieto di prelievo durerà probabilmente fino all'inizio di dicembre.

Uno di questi investitori sembra essere l'ex moglie di Woodford, Jo, che ha lasciato nel 2007 dopo 20 anni di matrimonio. Dipinge l'immagine di un uomo egoista e insensibile.

La coppia stava portando a spasso i loro quattro pastori tedeschi nel parco della loro casa classificata di II grado vicino a Henley-on-Thames, Oxon, quando Woodford annunciò la sua intenzione di andarsene.

Si era innamorato della sua ex segretaria, Madelaine White, una bionda di 6 piedi che ha 12 anni meno di Jo.

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Link Fund Solutions prevede che il divieto di prelievo durerà fino all'inizio di dicembreCredito: Funzionalità Rex

Jo ha detto in una recente intervista: ho scoperto che avevano un piccolo nido d'amore a Henley dove si sarebbero incontrati. Ho detto a Neil: 'Non potevi andare oltre la fine della tua scrivania se non fossi stato felice?'

Jo, che era sopravvissuta al cancro a vent'anni, afferma che Woodford inizialmente trasferì il suo amante nel cottage del guardiacaccia, a soli 70 metri di distanza dalla casa di famiglia dove viveva ancora.

Ha detto: Mentre stavo portando a spasso i cani, Madelaine veniva da me e diceva: 'Non è ora che te ne vai?'

L'importo dell'accordo di divorzio che ha ricevuto non è noto, ma Jo, che ha affermato che ci sono voluti sette anni per superare il tradimento, l'ha definito un ottimo risultato.

CAMPANE D'ALLARME

Nonostante quello che è successo, è rimasta in contatto occasionale con il suo ex marito. Questo fino a quando, ha affermato, un giorno di tre anni fa ha ricevuto un messaggio da uno dei suoi dipendenti che le diceva di interrompere ogni contatto.

Jo, che ha subito circa sette aborti spontanei tra cui due coppie di gemelli e un bambino nato morto durante il loro matrimonio, ha detto: Non aveva nemmeno le palle per chiamarmi o scrivermi.

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Uno dei suoi investitori è la sua ex moglie Jo, che ha lasciato dopo 20 anni di matrimonio quando si è innamorato della sua segretariaCredito: Alamy

Neil ora ha due figli, un maschio e una femmina, con Madelaine, e vivono in una casa da 13,7 milioni di sterline a Tetbury, Gloucs, non lontano dalla tenuta di Highgrove del principe Carlo.

Possiede anche una casa per le vacanze con sei letti da 6,35 milioni di sterline a Salcombe, nel Devon, e trascorre il suo tempo libero gareggiando in competizioni equestri.

Jo, che presto si risposa, ha detto che c'era un campanello d'allarme a cui avrebbe dovuto prestare attenzione. Ha detto: Quando ero bambina, mi è stato insegnato a offrire il mio ultimo dolce. Gli è stato insegnato 'Chi arriva per primo, ottiene di più'.'

Woodford ha sicuramente raccolto i frutti del suo successo.

Dopo che l'ex allievo della Maidenhead Grammar School si è laureato alla Exeter University con due lauree in economia, si è fatto un nome presso i gestori di investimenti Invesco Perpetual.

Mentre era lì ha gestito un fondo di 24,1 miliardi di sterline. Nel 2013 è stato insignito di un CBE, prima di costituire il suo fondo azionario l'anno successivo. Data la sua reputazione, non ci volle molto per attirare grandi investimenti.

Quando ero bambino, mi è stato insegnato a offrire il mio ultimo dolce. Gli è stato insegnato 'Chi arriva per primo, ottiene di più'.

Già

Ma ora il pubblico ha perso fiducia in lui, almeno due dipendenti sono stati licenziati e le figure del settore hanno ritirato il supporto.

Il gestore patrimoniale St James's Place e la società di investimento Omnis hanno entrambi licenziato Woodford dalla gestione dei fondi dei loro clienti.

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Woodford possiede una casa da 13,7 milioni di sterline nel Gloucestershire e una casa per le vacanze con sei letti da 6,35 milioni di sterline nel DevonCredito: Reuters

La Financial Conduct Authority ha avviato un'indagine, con la quale l'azienda ha dichiarato che coopererà pienamente, anche se i critici affermano che se la FCA o la Bank of England avessero mostrato più grinta sarebbe già stato buttato fuori all'orecchio e sostituito.

Il deputato conservatore Nicky Morgan, presidente del comitato di selezione del Tesoro, e il deputato laburista John Mann, il membro più longevo del comitato, hanno entrambi esortato Woodford a eliminare le tasse giornaliere che fanno arrabbiare i suoi clienti intrappolati.

E James Daley, del gruppo di consumatori Fairer Finance, ha dichiarato: Ogni giorno che succede è più difficile giustificare l'addebito ai clienti quando si trovano di fronte a queste restrizioni sull'accesso ai loro soldi.

DIFFICILE DA GIUSTIFICARE

È ragionevole pensare che dovrebbe rinunciare se non a tutte le commissioni - poiché ha fatture da pagare per la negoziazione di azioni e così via - almeno la maggior parte di esse. La Financial Conduct Authority non può obbligare Woodford a rinunciare alle commissioni.

Ha dichiarato in una lettera a Nicky Morgan: Chiaramente, il gestore del fondo continua ad accumulare costi operativi durante questo periodo, inclusa la necessità di pagare il personale e l'affitto dei locali e così via. Tuttavia, le decisioni relative alla struttura delle commissioni spettano al gestore del fondo.

Per aggiungere ai suoi guai, Woodford ha, per la terza volta, violato i regolamenti dell'UE che stabiliscono che solo il dieci percento dei fondi può essere investito in azioni non quotate in una borsa valori.

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I parlamentari Nicky Morgan e John Mann lo hanno esortato a rinunciare alle tariffe giornaliere che fanno arrabbiare i suoi clienti intrappolatiCredito: Alamy

Due società in cui ha investito alla Borsa internazionale di Guernsey, Benevolent AI e Industrial Heat, sono state cancellate dalla quotazione, mettendo Woodford in violazione delle normative.

Un portavoce ha dichiarato: A seguito della violazione passiva involontaria, l'azione per riportare il fondo in conformità è già in corso.

Woodford ha assicurato ai clienti che non prenderà alcun reddito o dividendo da Woodford Investment Management Limited durante la sospensione.

Gli altri suoi fondi, LF Woodford Income Focus e Woodford Patient Capital plc, funzionano normalmente.

Si è scusato con i clienti tramite una dichiarazione video, ma insiste sul fatto che la mossa di sospendere gli account è per proteggere i tuoi interessi.

Ha detto: sono estremamente dispiaciuto che abbiamo dovuto prendere questa decisione. Terremo informati i nostri investitori e utilizzeremo questo tempo per riposizionare il fondo.

Comprendiamo la frustrazione dei nostri investitori. Tutto quello che posso dire è che questa decisione è stata motivata dai tuoi interessi.

Per quanto riguarda le commissioni ancora addebitate, un portavoce dell'azienda di Woodford ha dichiarato: La commissione di gestione annuale, pagata a Woodford Investment Management, copre un'ampia gamma di costi associati alla gestione di un fondo a gestione attiva.

Ciò include i costi di gestione del fondo, infrastruttura, personale, risorse e amministrazione.

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Si è scusato con i clienti in un video di YouTube, ma ha insistito sul fatto che la mossa di sospendere i loro account fosse per 'proteggere i loro interessi'Credito: PA:Press Association

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